Paon du jour – Nymphalidae

Le Paon du jour (Aglais io) est un insecte lépidoptère de la famille des Nymphalidae, de la sous-famille des Nymphalinae, du genre Nymphalis et du sous-genre Inachis.

Contrairement à bon nombre de lépidoptères, il ne présente pas de variations géographiques ou saisonnières, d’où une remarquable stabilité morphologique sur l’ensemble de son aire.

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Le Paon du jour adulte (imago) est de taille moyenne (entre 5 et 6 centimètres du bout d’une aile à l’autre). Il est aisément identifiable par ses ocelles(œil) vives sur un fond vermeil qui rappellent celles des plumes de paon (d’où son nom vernaculaire). Le revers brun de ses ailes lui permet de se glisser au sein des feuilles mortes sans qu’il soit visible. Les ocelles sont exposées lorsque le papillon est troublé par un prédateur tel qu’un oiseau. Cette démonstration brutale de l’éclat de ses ailes, accompagnée par l’effleurement des ailes ouvertes (qui crée un bruit de sifflement), effraie et repousse l’importun. En effet, les ailes ouvertes évoquent mimétiquement un regard de chat, ce qui peut surprendre ou décourager le prédateur, assez longtemps pour que le Paon du jour puisse prendre la fuite4,5.

Après l’accouplement, le Paon du jour pond ses œufs par séries, jusqu’à 500 individus à la fois amassés au revers des feuilles de la plante nourricière (majoritairement des Orties dioïques). Les œufs sont de couleur pâle, allant du jaune au vert5.

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